Note: Smollett Tobias

Tobias Smollett

1721 à Renton-1771 à Livourne

Il est né en Ecosse. Il est d'abord médecin puis il s'oriente vers l'écriture de romans truculents qui lui permettent de subvenir à ses besoins. Il connaît plusieurs langues dont le français  et fait un premier voyage à Paris en 1750. En 1763, après la perte de sa fille de 15 ans et des problèmes de santé, il effectue un voyage avec sa femme, deux jeunes filles et son assistant en France et en Italie. Son but est de récupérer une meilleure forme par un séjour "au bon air" tout en pensant à le financer par la publication d'un guide.

Il passa par Boulogne, Paris pour rejoindre Montpellier (étape technique pour récupérer ses livres expédiés de Douvres) puis Nice où il reste plusieurs mois. Il prend des notes sur les régions visitées qu'il recopie dans de  nombreuses lettres qu'il envoie à des correspondants en Angleterre. Il reste à Nice jusqu'au printemps 1765, un séjour entrecoupé d'un voyage à Florence et à Rome.

Il rédige 41 lettres dont 26 sont envoyées de Nice: 15 concernent celle-ci et 11 son voyage épique en Italie. Il améliore sa santé. À son retour, il regroupe ses lettres et il publie en 1766 un ouvrage en deux volumes intitulé Travels through France and Italy au ton sarcastique et ironique,  quelquefois suffisant et arrogant. Son récit de voyage connaît un succès important qui contribuera à la popularité de la région niçoise auprès de ces compatriotes. Il indique toutes ses aventures et mésaventures avec des détails pas toujours tous intéressants mais certains très précis sur les coûts, les sites intéressants, les techniques, les hébergements et la nourriture. La description de ses aventures nous en apprend beaucoup sur la vie sociale et les mœurs du temps mais aussi sur son caractère difficile. Il s'agit d'un véritable guide de voyage en France et  pour séjourner à Nice. Son récit est celui d'un homme triste et malade, parfois méchant et de mauvaise foi ce qui lui vaudra de nombreuses critiques mais il a été reconnu et apprécié en Angleterre. Il a été éditeur et il a rédigé une Histoire Complète de l'Angleterre en plusieurs volumes.