Note: Les douze apôtres

Les douze apôtres

Jésus choisit durant sa vie des disciples pour aller prêcher la bonne parole. On les appelle aussi bien disciples ou apôtres (Apostolos=envoyé en grec) et sont au nombre de 12 probablement en référence aux douze tribus juives. Leur identification est plus tardive car certains on était ajouté ultérieurement. Les catholiques  considèrent les évêques comme les successeurs des apôtres. Ils sont représentés ensemble dans les prédelles des retables.

Les douze apôtres sont :

Simon, surnommé Pierre, avec ses clés (du Royaume) et son frère André avec sa croix (en X), tous deux pécheurs,

Jacques le Majeur avec sa coquille et son bâton, son frère Jean, l'évangéliste, avec son calice, également pécheurs,

Philippe, tenant une longue croix,

Barthélemy, et son grand couteau,

Thomas et une équerre ou une lance,

Matthieu, l'évangéliste, lisant un livre, ancien collecteur d'impôts,

Jacques le Mineur,  premier évêque de Jérusalem, avec un bâton en forme de battoir ou un glaive,

Jude appelé aussi Thaddée, portant une massue,

Simon, le zélote, avec une croix ou une scie,

puis Mathias (ou Matthias) avec sa hache, il a remplacé Judas, Iscariote, le traître, ou   Paul de Tarse, parfois, qui tient aussi une épée.