Note: Les Ames du Purgatoire

Les Ames du Purgatoire

Le Purgatoire (du latin purgare: purger) est un mot qui apparait au XIIe et il est défini par le pape en 1259. Le concept, plus ancien, le codifie alors comme un lieu, entre l'Enfer et le Ciel, de purification des âmes par le feu. Le Purgatoire est associé dans l'iconographie du XVe avec le Jugement Dernier. Les âmes se dirigent à la sortie du Purgatoire vers le Ciel ou l'Enfer. Mais cette notion de Jugement Dernier est occultée dans la représentation post-médiévale car les anges viennent soulager et aider les âmes.

Par la suite au XVIIe Les Ames du Purgatoire occupent le registre inférieur d'une représentation et des intercesseurs (des saints, notamment Grégoire qui a développé le concept de Purgatoire) à l'étage intermédiaire s'adressent à la Vierge (seule ou avec Jésus Enfant ou en croix). D'où la dénomination du Suffrage (du latin suffragium: soutenir): prière à Dieu par les saints pour les âmes du Purgatoire et par extension des vivants pour les défunts.

On peut voir dans le Comté de Nice de nombreux autels dédiées aux Ames du Purgatoire.